Ciencia al cubo: La historia de Enriqueta, la vampira del Raval, El LSD se queda atrapado literalmente en tu cerebro, Nuevos avances en una posible cura al VIH y más..

Nuevos avances en una posible cura al VIH

En un nuevo estudio, un grupo de científicos ha logrado crear unas células resistentes al virus del VIH. En condiciones de laboratorio, estas células resistentes no solo reemplazaban a las células enfermas, sino que detenían la propagación de la infección y proporcionaban una protección a largo plazo. El estudio ha sido publicado en Proceedings of the National Academy of Science.

El VIH son las siglas de ‘virus de la inmunodeficiencia adquirida’, una infección que ataca el sistema inmunológico. A pesar de que se puede retrasar todo lo posible el proceso para que la persona no desarrolle SIDA, no es posible eliminar el virus. Los pacientes que dejan de tomar sus medicamentos sufren una rápida replicación del VIH.

Este nuevo enfoque se diferencia en otras terapias en que los anticuerpos “agarran” la superficie de la célula, bloqueando el acceso a los receptores para replicarse. En pocas palabras, esta nueva investigación hace que las células “compitan” para ver “quién es el más fuerte”, algo que aún no se había encontrado y que puede ser un método más que eficaz para tratar nuevas infecciones.

Sin embargo, como afirma John Zaia, director del Centro de Terapia Génica City of Hope, “el objetivo final será el control del VIH en pacientes con SIDA sin la necesidad de otros medicamentos”.

¿Por qué cientos de personas en Corea del Sur fingen su propio funeral?

 

La negación de que vamos a morir es un hecho que afecta a mucha gente; cuando se rompe esa burbuja de “inmortalidad” y nos damos cuenta de que algún día abandonaremos este mundo, para muchos se crea una fortísima sensación de angustia y de desesperación.

Aunque suene frívolo, este hecho es un negocio muy importante. La negativa a envejecer mueve miles de millones de euros en todo el mundo, sea mediante cremas, retoques, operaciones… E irónicamente, las emociones existentes detrás de estas inyecciones y cirugías -la envidia, la depresión, la ansiedad- ayudan a envejecer. Es como una especie de atrapadedos: cuanto más estiras, más te atrapa.

Por eso, es mejor relajarse frente al pánico. Y esto nos lleva a Corea del Sur. En el Centro de Curación Hyowon, que funciona gracias al respaldo de una empresa de servicios funerarios, ayudan a las personas a afrontar sus medios a la muerte. Mientras que pueda parecer simplemente un negocio, huelga destacar que es un servicio gratuito y realmente tiene sus beneficios y, los que lo han probado afirman que ayudan a interiorizar esa idea y a apreciar la vida.

Los budistas tibetanos crearon un elaborado ritual para viajar a través del bardo, un supuesto estado límite entre la vida y la reencarnación. Independientemente de los propios sentimientos de la reencarnación -algunos budistas lo aceptan y otros lo rechazan- el bardo es reconocido como la creación de una mentalidad preparada para la muerte que ayuda a vivir bien.

En Corea del Sur adoptan esta ideología. Atan y tapan los ojos de las personas que quieren probar este hecho y les encierran en un ataúd durante diez minutos. Durante los últimos 4 años, hasta 15.000 personas han probado a sentir qué se siente. Los trabajadores afirman que los que piden el servicio tienen diversas motivaciones, desde profundizar sobre la conciencia de sí mismo hasta aliviar los impulsos suicidas.

“La mayoría de los clientes dicen que se sienten extrañamente aliviados después, ganando una nueva perspectiva de las cosas que importan en la vida, como la familia”, afirma uno de los directores del programa.

¿Recuerdas la momia con zapatillas “Adidas”? Los arqueólogos las han restaurado

 

En abril del año pasado, en Mongolia se descubrió una momia que parecía llevar unas zapatillas de la marca Adidas. La noticia causó un gran revuelo, y los investigadores han limpiado y restaurado la momia, revelando los detalles y la artesanía de su calzado.

A pesar de que no son un par de zapatillas de la famosa marca, no están mal del todo. La restauración realizada muestra que el calzado es en realidad, un par de botas de fieltro cortas con rayas negras y rojas, con una suela de cuero y con hebillas decorativas.

“Cuando el hallazgo se hizo público, las rayas estaban dobladas como el patrón similar de Adidas, con tres líneas”, afirma Galbadrakh Enkhabat, director del Centro de Patrimonio Cultural de Mongolia. “En este sentido, es un objeto de estudio interesante para los etnógrafos, especialmente por que podemos hablar de un “estilo””.

Una vez analizada por el Centro de Patrimonio Cultural, las pruebas mostraron que la momia se trataba de una mujer turca que murió en las montañas de Altai, en Mongolia. A primera vista, descubrieron que databa de alrededor de unos 1.500 años, pero una segunda revisión ha acortado esta estimación y sitúa su muerte en 1.100 años. Se cree que murió debido a un fuerte golpe en la cabeza, a juzgar por un trauma importante presente en su cráneo. El equipo espera llevar a cabo, en el futuro, más pruebas de ADN y de radiocarbono para saber más acerca de su vida y los tiempos en los que vivió.

Junto con su cuerpo, descubrieron también un espejo, un peine, un cuchillo, una silla de montar y restos de un caballo.

Confirman actividad hidrotermal en un satélite de Saturno

 

Encelado, uno de los satélites de Saturno, se coloca en primera posición para los astrónomos como lugar para encontrar vida más allá de la Tierra. Un equipo internacional de científicos ha confirmado actividad hidrotermal en esta luna helada.

Esta luna es famosa entre los más curiosos de la astronomía por sus constantes emisiones de gas desde el polo sur; los astrónomos estaban como locos por averiguar de qué estaban hechos. En octubre de 2015 la sonda Cassini logró sumergirse entre estas emisiones, y ahora los investigadores han anunciado sus conclusiones en la revista Science.

Uno de los autores del descubrimiento, Christopher Glein, del Instituto de Inivestigación del Suroeste Americano, afirma que “este estudio proporciona las evidencias suficientes como para que el océano sea habitable, lo que significa que hay suficiente energía química para sustentar la vida en formas microscópicas”.

El equipo detectó que el 1,4% del material de dicha emisión es hidrógeno, y los científicos creen que su fuente sean los procesos geológicos profundos bajo el hielo. En la Tierra, las chimeneas hidrotermales pueden liberar hidrógeno como modo de la interacción entre el hierro y el agua caliente. El hierro roba el oxígeno de las moléculas de agua y el hidrógeno se propaga hacia arriba.

Por si no fuera suficiente, los investigadores también descubrieron que el 0,8% del gas está hecho de dióxido de carbono; este es un hecho interesante para encontrar vida, puesto que el dióxido de carbono y el hidrógeno son componentes principales de un proceso llamado metanogénesis, que es utilizado por los microbios que se encuentran bajo los respiraderos bajo el agua en la Tierra.

Estos organismos unicelulares no necesitan oxígeno para sobrevivir, ya que obtienen su energía a partir del metabolismo de CO2, hidrógeno y la liberación de metano, también detectado en el planeta.

El LSD se queda atrapado literalmente en tu cerebro

 

Los efectos alucinógenos del LSD duran un tiempo inusualmente largo: de 12 a 18 horas. Esta duración, más larga que cualquier otro alucinógeno, ha intrigado a los científicos desde que se inició la investigación sobre la droga, entre los años 60 y 70. Sin embargo, en un nuevo estudio los científicos afirman haber encontrado el mecanismo clave detrás de esta duradera permanencia: una vez se ingiere, el LSD se desplaza hacia los receptores del cerebro, donde se queda atrapado.

Cuando se comenzaron a realizar estudios sobre el LSD, había un hecho que inquietaba a los expertos: solo duraba alrededor de media hora a una hora en el torrente sanguíneo de quien la consumía. Sin embargo, sus efectos alucinógenos continuaban durante casi un día entero.

Para averiguar por qué sucedía esto, utilizaron una cristalografía especial que muestra cómo los átomos estaban colocados dentro de una molécula. Se concentraron en imágenes del LSD dentro de un receptor de la serotonina -que se encuentran en todo el cerebro y en el cuerpo, y crean efectos alucinógenos cuando “coinciden” con el LSD- y mostraron que, cuando esta droga se une a la serotonina, se queda “atascada” en un ángulo tan complicado que, literalmente, no puede salir. Luego estructura la proteína receptora “se pliega” sobre el LSD, atrapándolo aún más.

Este efecto podría ser común en otros receptores, y abre la posibilidad de investigar fármacos que puedan actuar más tiempo. Según Bryan Roth, uno de los autores del estudio y profesor de farmacología en la Universidad de Carolina del Norte, “puede ser una manera de suminsitrar medicamentos con dosis muy bajas”.

Correr podría ser contagioso

 

Un nuevo estudio publicado en Nature Communications sugiere que correr podría ser contagioso entre grupos y amigos. Esta idea podría ayudar a los investigadores, epidemiólogos, atletas y deportistas a entender lo que motiva e influye para realizar una determinada actividad.

Durante un lapso de cinco años, los investigadores recolectaron datos de una compañía que realizaba un seguimiento de los hábitos diarios de sus 1,1 millones de usuarios. También recogieron otros datos, como las redes sociales, o si estos intercambian información sobre sus actividades. Con esto, si corredor A y B eran amigos que intercambiaban información sobre sus hábitos, ¿el comportamiento de A afectaría al B?

Para responder esta pregunta, los investigadores utilizaron un modo de comprobarlo: si uno vive en Chicago y otro en Boston, y en la primera ciudad llueve, ¿el otro usuario de Boston saldrá a correr?

Descubrieron que no, y que los hombres son más susceptibles de verse afectados. Christos Nicolaides, postdoctorado en la Sloan School of Management, afirma que existe una explicación: la idea de que evaluamos nuestro valor personal por compararnos con los demás. Cuando se trata del ejercicio, tener un compañero nos motiva y ayuda a superarnos; al mismo tiempo, nuestros compañeros también pueden mejorar. “Nuestros hallazgos apoyan ambos argumentos”, afirma el experto.

La idea de que podemos tener una influencia directa sobre los comportamientos en el ejercicio de los demás abre una amplia ventana de implicaciones para programas de ejercicio y bienestar.

La historia de Enriqueta, la vampira del Raval

A principios del año 1900, la vampira del Raval sembró el terror en Barcelona

Conocida popularmente como la vampira del Raval o la vampira de la calle Poniente, Enriqueta Martí es posiblemente una de las asesinas en serie más mortíferas de la historia. Y fue mucho más que una simple asesina. Secuestradora, alcahueta, falsificadora, proxeneta infantil y “curandera” fueron algunos de los otros delitos de Enriqueta. Pero empecemos por el principio:

A principios del año 1900, la “vampira” sembró el terror en la ciudad de Barcelona. Un rumor se extendía por sus calles, plazas, mercados y patios de vecinos: se estaba produciendo una oleada de secuestros infantiles. No era para menos, pues desaparecían muchos niños sin dejar rastro y de la noche a la mañana.

El gobernador civil, Portela Valladares, trató de convencer a la población de que era “completamente falso el rumor que se está extendiendo por Barcelona acerca de la desaparición durante los últimos meses de niños y niñas de corta edad que según las habladurías populacheras habrían sido secuestrados”.

Los familiares de aquellos niños, generalmente de clase social muy baja y escasos recursos, poco o nada podían hacer.

El secuestro de Teresita

El 10 de febrero de 1912 Enriqueta secuestró a su última víctima: Teresita Guitart Congost. Los padres, esta vez con más recursos económicos, se encargaron de que la noticia se difundiera por todos los medios de comunicación. Las calles de Barcelona se llenaron de carteles estampados con la imagen de la niña. La indignación popular fue en aumento, pues los rumores (o habladurías populacheras) parecían confirmarse y las autoridades habían sido extremadamente pasivas con las anteriores desapariciones.

Composición fotográfica de Esplugas que muestra a Enriqueta Martí y a las dos niñas liberadas por la policía, Teresita Guitart y Angelita

Fue una vecina de Enriqueta, Claudia Elías, quien desveló el paradero de Teresita. El 17 de febrero vio a una niña con el cabello rapado mirando desde un ventanal del patio interior de su escalera. La señora se extrañó, pues jamás la había visto y parecía triste y desnutrida. El piso era el entresuelo del número 29 de la Calle de Poniente (actualmente Joaquín Costa), en el barrio del Raval.

Las sospechas de Claudia no tardaron en llegar a oídos de la policía, que el 27 de febrero entró en el piso y encontró a dos niñas. Una de ellas era Teresita Guitard Congost y la otra una niña llamada Angelita. Teresita fue devuelta a sus padres después de haber declarado. La niña se había separado de su madre apenas unos segundos, aunque fueron suficientes para que Enriqueta, que acechaba esperando ese momento, se la llevara a casa de la mano con la promesa de darle unos caramelos. Al comprobar que se la llevaba demasiado lejos de su casa, Teresita quiso volver pero ya era demasiado tarde. Enriqueta la cubrió con un trapo negro, la cogió por la fuerza y se la llevó a su piso.

Nada más llegar a casa, Enriqueta le cortó los cabellos y le cambió la ropa. Le dijo que a partir de ese momento dejaría de ser “Teresita”. Se llamaría “Felicidad” y ella sería su mamá. Durante el tiempo que estuvo secuestrada, Teresita nunca salió del piso. Es más, tenía prohibido asomarse a las ventanas.

Las declaraciones de Angelita pusieron los pelos de punta a la policía. Antes de la llegada de Teresita a casa había otro niño, de cinco años, llamado Pepito. Angelita declaró haber visto cómo Enriqueta lo había matado en la mesa de la cocina. Enriqueta no se dio cuenta de que la niña la había visto y Angelita corrió a esconderse en la cama y se hizo la dormida.

En un principio Enriqueta declaró que Angelita era hija suya pero tras demostrarse que mentía, confesó que la había robado, justo después de su nacimiento, a su cuñada, a la que le hizo creer que la niña había muerto al nacer.

Curandera

Tras los hallazgos de la calle Poniente, Enriqueta Martí Ripollés fue detenida e ingresada en la prisión Reina Amalia, institución demolida en 1936. Cuando inspeccionaron el piso de la calle Poniente encontraron, en una habitación cerrada con llave, el horror que escondía Enriqueta Martí. En ella, había unas cincuenta jarras, botes y palanganas con restos humanos en conservación: grasa hecha manteca, sangre coagulada, cabellos, esqueletos de manos, polvo de hueso, etc, todo ello de origen humano. También botes con las pociones, pomadas y ungüentos ya preparados para su venta, un libro muy antiguo con tapas de pergamino y un libro de notas donde había escritas recetas y pociones con una caligrafía muy elegante. Saltaba a la vista que la mujer ejercía como curandera ¿su materia prima? grasa, sangre, cabellos y huesos de los niños a los que secuestraba y mataba (desde recién nacidos hasta 9 años). Claro está, la mujer no tenía problemas para deshacerse de los cuerpos de sus víctimas (lo aprovechaba absolutamente todo).

Barrio del Raval

Así pues, Enriqueta ofrecía sus ungüentos, pomadas, filtros, cataplasmas y pociones para “remediar” enfermedades que no tenían cura en la medicina tradicional, especialmente la tuberculosis (muy temida en aquella época). Gente de clase alta pagaba grandes sumas de dinero por estos remedios que consideraban mágicos.

Siguiendo la inspección, se registraron dos pisos más donde había vivido Enriqueta: un piso en la calle Talleres, un tercero en la calle Picalqués, y una casita en la calle Juegos Florales, en Sants. En todos ellos se encontraron restos humanos en falsas paredes y en los techos. En el jardín de la casa de la Calle de los Juegos Florales encontraron una calavera de un niño de tres años y una serie de huesos que correspondían a niños de 3, 6 y 8 años. Se encontró otra vivienda en San Feliú de Llobregat, propiedad de la familia de Enriqueta, donde también se hallaron restos de criaturas en jarrones y botes, y libros de remedios. Diez fueron las criaturas identificadas como víctimas de Enriqueta que se incluyeron en el sumario.

Proxeneta infantil

La vampira del Raval también prostituía a los niños. Sus víctimas eran niños de familias muy pobres y sin recursos. En el barrio del Raval regentaba un burdel donde se ofrecían servicios sexuales de niños de entre 3 y 14 años. Sin embargo, una misteriosa mano negra hizo desaparecer el expediente del caso. Entre los clientes del burdel se encontraban personalidades altamente influyentes de la burguesía catalana lo que, se especula, propició la pérdida de dicho expediente. Y es que Enriqueta llevaba una doble vida:

Por el día vestía con harapos y frecuentaba los suburbios de la ciudad, donde pedía limosna y raptaba a los niños. De noche sacaba del armario sus vestidos, sombreros y pelucas más caros para adentrarse en sitios como el Teatro del Liceu o los burdeles de la alta burguesía en busca de clientes pedófilos.

 

Enriqueta tampoco llegó a ser juzgada por sus crímenes. El 12 de mayo de 1913, un año y tres meses después de su detención, llegó su muerte, cuya causa no está muy clara. Existen dos versiones: la primera, que sus compañeras de prisión la mataron linchándola en uno de los patios del penal. La segunda, que falleció de un cáncer de útero.

Sea cual sea la causa de su muerte, el proceso de Enriqueta se encontraba en fase de instrucción en esos momentos. El juicio no se celebró y nunca llegó a saberse toda la verdad acerca del caso. Varios historiadores aseguran que Enriqueta no era tan despiadada como dicen y que los diarios adornaron el caso con mucha ficción y sensacionalismo. Y es que nuestra asesina, después de su detención, acaparó las portadas de todos los diarios. En abril de 1912, el interés por la “vampira” se desplazó hacía el hundimiento del Titanic, que le arrebató el protagonismo.

La historia de Enriqueta Martí cayó en el olvido hasta que, en el siglo XXI, empezó a protagonizar artículos, libros, novelas, obras de teatro, películas e interesantes rutas literario-culturales por la Ciutat Vella de barcelona, el casco antiguo de Barcelona.

 

 

Publicado en: http://www.nosabesnada.com

Dios os oiga con ese nuevo avance con la cura para el VIH, apasionante la historia de Enriqueta y tantas otras que nos tienen preparados los chicos de Nosabesnada, pincha en Favoritos su web y no te pierdas NADA!

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